TITLE

Ecological facets of plant species rarity in rock outcrop ecosystems of the Gulf Islands, British Columbia

AUTHOR(S)
Sadler, Kella D.; Bradfield, Gary E.
PUB. DATE
April 2010
SOURCE
Botany;Apr2010, Vol. 88 Issue 4, p429
SOURCE TYPE
Academic Journal
DOC. TYPE
Article
ABSTRACT
Rare plants and their habitats are integral to the conservation of biodiversity in many areas. With increasing habitat destruction and fragmentation, there is an urgent need to identify elements of diversity that are at risk, to adequately address conservation priorities, and successfully implement management strategies. In this research project, plant species rarity in rock outcrop ecosystems occurring on the Gulf Islands in southwestern British Columbia was examined at 13 study sites (3000 m2 area examined per site). Bryophytes comprised the largest portion of rare taxa; 18 of the 20 provincially rare taxa were mosses, including two species new to Canada. Challenges facing rare plant species conservation were considered from a landscape management perspective. Rock outcrops represent non-equilibrial, primary successional systems; some form of perpetual large-scale disturbance (e.g., climate and (or) grazing) may be integral to maintaining these ecosystems, their constituent habitats, and the occurrence of many rare moss species. In contrast with vascular plants, which are of focal concern in relatively deeper-soiled Garry oak meadows (i.e., native herbs and grasses), bryophytes have limited competitive ability. As such, the rare bryophytes of rock outcrop ecosystems are likely to be highly sensitive to successional development within sites (i.e., factors reducing the availability of early successional habitats) that may arise through land use modifications and (or) changes in local climatic conditions related to global warming. Les plantes rares et leurs habitats constituent une partie déterminante pour la conservation de la biodiversité dans plusieurs régions. Dans le cadre d'une augmentation de la destruction et de la fragmentation des habitats, il y a un urgent besoin d'identifier les éléments de la diversité à risque, afin d'établir de façon adéquate les priorités de conservation et de mettre en place avec succès des stratégies d'aménagement. Dans leur projet, les auteurs ont examiné la rareté des espèces de plantes des écosystèmes de rochers affleurants à Gulf Islands, au sud-ouest de la Colombie Canadienne, sur treize sites d'étude (examen de 3000 m2 par site). Les bryophytes comportent la plus forte proportion des taxons rares; 18 des 20 taxons rares de la province sont des mousses, incluant deux nouvelles espèces pour le Canada. Les auteurs considèrent les défis pour la conservation des espèces rares, du point de vue de l'aménagement des paysages. Les rochers affleurants constituent des systèmes instables de succession primaire; certaines formes de perturbations constantes à large échelle (par exemple, le climat et (ou) le pâturage) pourraient être essentielles pour maintenir ces écosystèmes, leurs habitats constitutifs et la présence de plusieurs espèces de mousses rares. Contrairement aux plantes vasculaires qui constituent le point d'intérêt sur les prairies à chênes de Garry avec leur sol relativement plus profond (par exemple, les herbacées), les bryophytes possèdent des capacités limitées de compétition. De cette façon, les bryophytes rares des écosystèmes de rochers affleurants risquent d'être fortement sensibles au développement successionnel sur ces sites (par exemple, les facteurs réduisant la disponibilité d'habitat de succession hâtive) et pouvant survenir suite è des modifications de l'utilisation du sol et (ou) des changements des conditions climatiques locales relies au réchauffement global.
ACCESSION #
50356772

 

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